Somojo Magazine

Anders Rofstad

2008  The novel Within  (private release)

Hi, how are you?
Hi! Everything is fine here in rainy Norway

Which instruments do you play?
I play the guitar. Not very well, though. I have learned myself just about enough to use it for songwriting. On my album I also play a bit of Bass, snare drum etc.. but won’t take it as far as saying I “play” those instruments.. J

Do you work with the same musicians when recording as you do when performing live?
I haven’t been very busy on the live circuit. The album was done as a living room project, asking friends and better players than myself to contribute if they had the time to spare or the eagerness to play. I did a release party gig with the same philosophy. Other gigs have been just me and my guitar. 

How would you describe your music to someone who hasn’t yet heard you?
I usually describe my music as, “in a clear singer/songwriter vain, with elements of pop, rock and even progressive rock thrown into the bargain”.

What have you been up to recently?
The last year has been on the quiet side of things, but I have written some new songs, and working on an idea for a live outing…

What can your fans look forward to in the next 12 months?
Hopefully the next year will be more action packed than the last one. As I said, I am planning a live outing. Recordings for this will, hopefully, be done during summer, early fall this year. Have the title for the album ready, the songs to play have been pinned out, and the players as well… all that is missing is a bit of time for rehearsals, and a date that everyone is free to “do it”…
I am also hoping to get time to do some more studio recordings. Have started basic recording on 5 new tracks, and the aim is to finish one of them this year, for a single release, and the rest of them + 5 or 6 more for a future release..

What music did you listen to while growing up?
I grew up listening to much of the 70’s hard rock and progressive rock. Bands like Uriah Heep, Genesis, Yes and Grateful dead are still among my favourites, and frequently played.

Are you self-taught or did you have lessons?
I am 110% self-taught. J

If you had an unlimited equipment budget what would be on your shopping list?
Apart from a full home recording studio, there is one guitar I would like to own, if money was no object; Steve Howe’s Gibson ES175. And of cause a Martin D-18 J

 Do you have a set routine when writing or does it depend on each track and the inspiration?
I have always been a “lyric” kind of guy. I take a lot of pride in the words, and not so much the music. So, I almost always start with the lyrics. Have a fairly large base of lyrics by now.  Transferring them into songs usually starts with me playing around with the guitar, and humming a melody line along when playing randomly. If some humming feels good, I get my lyrics database, and see if I find some words there that might fit the melody line.  If I find something to fit, I build the song around the rest of the lyrics.

Do you have any new recordings planned?
I talked about that a bit earlier, and yes, have something planed. Hoping to have a new studio album out in 2011 or 2012… the project has been given the (not so) humble working title “The king of England”. There is also the plans for the live album. That project is defined by the albums title, “live, in the comfort of my own living room”

How much involvement do you have with the arranging and production of the songs when recording?
I like to be God, King and Dictator J
No, just kidding.. I have the complete control, but I also give the individual player close to full freedom. I just play them the track, and ask for ideas. The way I record don’t give them much time to rehears either. They only get to hear the song a couple of times before the red light are on.  This way I manage to keep some spontaneous feel to a recording built layer by layer.

Do you try to capture your ‘live’ sound on recordings or do you think that the ‘live’ sound and recorded sound should be different experiences for your fans?
I do not understand artist or producers that states that they have tried to get that “live feel” in a studio recording. Why bother try? I mean, that’s the easiest thing in the world. Just hire a venue, invite people to come and play the songs live. Then you will have the “live feel” to it… the way I see it, the live feel is born from the energy of the audience, and you won’t get that from the studio, not if you try a million years!
Do you have any favourite tracks on your album?
They are, in many ways, all favourites. But yes, I must admit to having some favourites. If I where to pick one, I must say that the track “what I would do with words” turned out as I hoped it would. The track is hugely influenced by Canadian singer/songwriter Bruce Cockburn, who has couple of track where the talks, rather than sing. “words” is also a track like that. That track also shows of the more progressive side, as it spans over 7 minutes, end ending with a 2 minutes long guitar solo.. 
Do you write songs/tracks only about personal experiences?
I must say both yes and no. I am not the Springsteen kind of storyteller. I draw more from “feel” than “see”. But, it need not be my feelings or my experiences. It can be a movie that triggers a feeling, or something a friend is going through or, of cause, something from my own experience. 

Do you find song writing easy or difficult?
Words are easy. They are my very good, close and personal friends J
The melody comes if it comes. I don’t start a writing process with saying; “this will be a song”. I write the words, and if they sometime transfers into a song, then great. And if not, well, equally great. But that said. There are times when I have the words, I have a great melody line for the verse but are unable to find something to fit the rest… but overall, I am amazed how easy it is sometimes… 

Who are your favourite songwriters?
There are so many great ones. Tom Waits, Canadians Bruce Cockburn and Scott Merritt, Swede Lars Winnerbäck, Janis Ian, Former Microdisney member Cathal Coughlan, Frank Zappa… I could go on for ever… J
Do you use any websites like ‘Reverbnation’ or ‘Soundclick’?
I have a site up on Myspace, Reverbnation, Sellaband and Somojo.

Do you think such sites and the internet are good tools for independent and unsigned artists?
The internet is a great tool in the right hand. But, as in all other aspects of life, you need to master that as well… sites as reverbnation can be great tools, but the problem is that you are just a small yellow rubber duck in the middle of the ocean, and the chance of being “found” there is minimal.. but, on the other hand, you are out there, and that’s better than not being there.. J

With all the various websites out there for independent and unsigned artists, is there still something that is missing from them that you think would benefit the lesser-known artists?
I find those websites a bit “artists for artists” if you know what I mean. I think there is a lot of musicians checking out other musicians, but I am afraid that there is very little music lovers “shopping” around for the next big thing.   

How do you relax?
With a good book, a good movie, a great record or just sitting, playing around with my guitar, my wife or my kids J

What else do you do apart from being a singer/songwriter?
I work in accounting.

Would you like to be a full time working musician or are you happy with things as they are?
I am quite happy with things as they are. Music is a great hobby to have, but with wife, kids, car and a house, I kind of prefer the safety of having a office job.

Is there something you’d like to get involved in if the opportunity came along?
I am a huge fan of the cinema, trying to take time off for at least one film festival a year. It would have been great to be involved in anything movies, whether through my formal economic/marketing education, or as a songwriter. 

Anders Rofstad
photograph by Iver Rofstad

2008  The novel Within (privat utgivelse)

Hei, hvordan star det til?
Hei, takk, alt er bare bra her I regnfulle Norge.

Hvilke instrumenter spiller du?
Jeg spiller gitar. Jeg er ikke noen supergitarist, har lært meg akkurat nok til å skrive sanger. På platen min spiller jeg også litt bass og skarptromme, men vil ikke dra det så langt som å si at jeg spiller de instrumentene J

Bruker du de samme musikkerne live som i studio?
Jeg har ikke vært så veldig aktiv på live fronten. Platen var spilt inn som et ”hjemme hos” prosjekt. Der jeg spurte venner og bedre musikkere enn meg selv om de ville bidra. Jeg gjorde en plateslipp konsert etter det samme prinsippet. Andre konserter har bare vært meg og gitaren min...

Hvordan ville du beskrive musikken din for noen som enda  ikke har hørt deg?
Vanligvis beskriver jeg den som ”i en klassisk singer/songwriter tradisjon, med ellementer av pop, rock og litt progrock med på kjøpet”.

Hva har du gjort i det siste?
Det siste året har vært rolig. Har fått skrevet noen nye sanger, og pusler med en ide for en live utgivelse.

Hva har dine fans å se fram til de neste 12 månedene?
Forhåpentligvis vil det skje mer de neste 12 månedene enn de siste 12. som jeg nettopp nevnte, så planlegger jeg et livealbum. Innspillingen av det skjer forhåpentligvis i løppet av i sommer eller tidlig i høst. Har tittel klar, så det som egentlig gjenstår er å finne tid til å øve, og en dato der alle involverte er ledige...Jeg håper også å få gjort noe mer studio arbeide. Har startet innspilling av 5 nye låter. Håper å få en av de klar for en singel utgivelse i løpet av året, og de andre + en 5-6 til for et nytt album i 2011 eller 2012.

Hvilken musikk hørte du på da du vokste opp?
Jeg hørte for det meste på 70 talls hard rock og prog. Band som Uriah Heep, Genesis, Yes and Grateful Dead er fortsatt blant favoritene, og spilles ofte...

Er du selv-lært eller har du tatt timer?Are you self-taught or did you have lessons?
Jeg er 110% selvlært J

Hvis du hadde ubegrenset utstyrsbudsjett, hva ville stått på handlelista?
Bortsett ifra et komplett hjemmestudio, så er det 2 gitarer som frister. Steve Howes Gibson ES175 signatur og selvfølgelig en Martin D-18 J

Hard du en fast rutine når du skriver, eller varierer det fra låt til låt?
Jag har alltid vært en “tekst” person, og setter større krav til ordene enn til musikken. Så, jeg starter nesten alltid med teksten. Begynner å ha en bra katalog med tekster, så det som oftest skjer, er at jeg sitter med gitaren i fanget og nynner en melodilinje til det jeg spiller. Hvis en melodilinje føles bra, tar jeg fram permen med tekster og ser om jeg finner noe der som passer melodien. Hvis jeg finner noe som føles rett, så begynner jeg å bygge videre på melodien så den passer resten av teksten.

Har du planer for nye innspillinger?
Som jeg sa litt tidligere, ja det er noen planer. Håper å få ut et nytt studio album i 2011 eller2012. prosjektet har fått den litt ubeskjedene arbeidstittelen ”the king of England”. Som jeg også har nevnt, så har jeg planer for et livealbum. Det prosjektet defineres egentilg av titelen, ”live in the comfort of my own livingroom”.

Hvor involvert er du i produksjonen og arrangeringen av sangene når du er i studio?
Jeg liker å være gud, konge og dictator J neida... spøker bare. Jeg har full kontroll, men jeg liker å gi musikkerne tilnærmet full frihet. Jeg spiller bare låten for de, og ber de komme med forslag. Måten vi spiller inn på gir de ikke mye tid til å øve heller. De får høre sangen et par ganger, så trykker vi rec. Gjør dette for å gi låtene litt spontanitet til tross for at vi spiller inn spor for spor.

Prøver du å fange et “live sound” I studio, eller mener du at studio og live skal være forskjellige opplevelser for fansen?
Jeg skjønner meg ikke på produsenter som sier de har prøvd å gjenskape live følelsen I studio. Hvorfor prøve? Er jo enkleste ting i verden. Lei et locale, inviter publikum og spill sangene live. Da vil du få live følelsen på opptaket. Jeg mener live følelsen kommer av samspillet mellom artisten og publikum, og du vil ikke få det til I studio, ikke om du prøvde I 1000 år!
Har du noen favoritter blant låtene på platen din?
De er, på mange måter, favoritter alle sammen. Men, ja, jeg må innrømme at jeg har noen låter der som jeg er mer glad i enn andre. Hvis jeg skulle plukke ut en, måtte det bli låten ”What I would do with words”. Den ble som jeg hadde ønsket at den skulle bli. Låten er på mange måter strekt influert av den kanadiske singer/songwriteren Bruce Cockburn, som har et par låter der han snakker mer enn han synger, og jeg har alltid vært svak for de låtene. ”Words” viser også frem de mer progresive sidene, da den klokker inn på litt over 7 minutter og avsluttes med en to minutter lang gitarsolo.
Skriver du sanger ut i fra personlige opplevelser?
Der må jeg svare bade ja og nei. Jeg er ikke en historieforteller ala Springsteen. Er nok mye mer på ”føle” enn på ”se”. men, når det er sagt, så trenger det ikke være mine følelser eller opplevelser. Det kan være en film som triggrer noe, eller noe en venn går igjennom. Men selvfølgelig også egne erfaringer.. 

Synes du det er vanskelig å skrive låter?
Ord er lette. De er mine gode, nære, personlige venner J
Melodien kommer hvis den kommer. Jeg starter aldri skriveprosessen med å si ”dette skal bli en sang” jeg skriver ordene, og hvis de går å lage melodi til, bra, hvis ikke, like bra. Når det er sagt., så er det ganger da jeg har en fin melodilinje til et vers, men er ute av stand til å få til et reffreng som passer. Men, i det store og hele er jeg overasket over hvor lett det egentlig er.

Hvem er dine favoritt låtskrivere?
Det er så mange som er så vanvittig gode. Tom Waits, kanadierene Bruce Cockburn og Scott Merritt, svenske Lars Winnerbäck, Janis Ian, tidligere microdisney medlem Cathal Coughland, Frank Zappa… jeg kunne ha fortsatt I evigheterJ
Bruker dui nett sider som ‘Reverbnation’ eller ‘Soundclick’?
Jeg har profil på  Myspace, Reverbnation, Sellaband og Somojo.

Mener du sånne nettsider og internett er bra verktøy for artister uten platekontrakt?
Internett er et godt redskap i de rette hender, men, som i alle andre aspekter av livet så krever også det mestring. Nettsider, som f.eks reverbnation kan være et godt hjelpemiddel, men problemet er at de aller aller fleste blir bare en gul badeand i et stort hav, og sjansen for å bli ”funnet” er minimal. På den andre siden, du er deer ute og det er bedre enn å ikke være der.

Med alle disse nettstedene for usignerte artister, er det fortsatt noe som mangler der ute for mindre kjente artister?
 Jeg har en følelse av at disse sidene er veldig ”artist for artist”, hvis du skjønner hva jeg mener. Jeg tror det er mange musikkere som sjekker hva andre musikkere gjør. Jeg tror de i mindre grad blir brukt av musikkelskere for å finne det ”neste store”   

Hva gjør du for å slappe av?
Det gjør jeg med en god bok, en god film, en bra cd eller jeg koser meg med gitaren min, kona mi eller ungene mine.. J

Hva gjør du I tillegg til å være visesanger?
Har fulltidsjobb som regnskapsmedarbeider.

Kunne du tenkt deg å jobbe med musikk på fulltid, eller fungerer det greit som det er nå?
Jeg er godt fonøyd med tingenes tilstand. Musikk er en fin hobby, men med kone, barn, bil og hus er tryggheten en fulltids kontorjobb gir å foretrekke.

Er det noe du kunne tenkt deg å prøvd, hvis muligheten bød seg?
Jeg er en filmelsker, og minst en gang I året prøver jeg å ta meg fri til å gå på filmfestival. Det hadde vært spennende å vært involvert i noe innen filmbransjen, enten gjennom min utdannelse innen økonomi og markedsføring eller som låtskriver. 

Anders Rofstad
photograph by Iver Rofstad

All images, logos, music tracks and videos are copyrighted to their respective owners.
All other content Copyright © Somojo Magazine 2009 - 2017